battle-of-britain-cover janvier 06

La Bataille d’Angleterre : Spitfire contre Bf 109

  Le 22 juin 1940, la France admet sa défaite et, de la main du maréchal Pétain, signe l’humiliant armistice de Rethondes. Etrillée, balayée par la Blitzkrieg en seulement un mois et demi, l’armée française dépose les armes. Seuls quelques soldats et pilotes, embarqués à la hâte lors de l’évacuation de Dunkerque, ont franchi la […]

couverture-mig-alley novembre 07

Mig Alley ! F-86 Sabre contre Mig-15

  Le 17 décembre 1950, pour la première fois dans l’histoire de l’aviation militaire, deux chasseurs supersoniques s’affrontent en combat tournoyant dans le ciel de Corée. Il s’agit du Mig-15 « Fagot », joyau de l’industrie aéronautique soviétique, et de son alter-ego américain, le F-86 Sabre, dernier né d’une brillante lignée de chasseurs. Ce jour-là, un groupe […]

Couverture-U-Boote2-petite avril 20

U-boote 1945, L’ultime sursaut

En dépit des succès retentissants remportés sur les itinéraires commerciaux alliés, un constat prévaut dès l’automne 1939 dans les rangs allemands : la Kriegsmarine, et a fortiori l’Unterseebootwaffe, ont été entraînée dans la guerre avant d’avoir atteint le potentiel de nuisance nécessaire pour défier les puissantes marines de guerre alliées, en particulier la Royal Navy. […]

Couverture-pirates-mini juillet 21

Les pirates de Malaisie, d’Emilio Salgari

  Après avoir délivré sa promise de l’emprise des Thugs (voir Les mystères de la Jungle noire) le vaillant Trémal-Naïk a été à son tour capturé et condamné à la captivité par les autorités anglaises, qui le soupçonnent d’appartenir à la redoutable secte. Son fidèle compagnon, Kammamuri, qui a juré de veiller sur la douce […]

Couverture-Jungle-mini juillet 05

Les mystères de la jungle noire, d’Emilio Salgari

  1865, dans la contrée bengalie des Sundarbans, vaste étendue sauvage couvrant l’embouchure du fleuve Gange, Trémal-Naik, chasseur de serpents redouté et respecté, est obsédé par la vision d’une jeune fille à la beauté troublante, croisée au détour d’une chasse. Au même moment, Hurti, un de ses fidèles compagnons, est sauvagement assassiné par des créatures […]

Couverture-Trafalgar2-mini juin 09

1805: Trafalgar, L’échec naval de Napoléon

  Octobre 1805. En Europe centrale, l’Empereur Napoléon 1er s’apprête à élever son prestige militaire en remportant à Austerlitz une victoire décisive. Au même moment, près du cap Trafalgar, sur la côte andalouse, la flotte franco-espagnole joue son va-tout contre une puissante flotte britannique menée par l’impétueux amiral Nelson. Conséquence de la stratégie maritime incohérente […]

Couverture-1572-mini juin 09

1572, Chronique du temps de Charles IX

  En 1572, Bernard de Mergy, jeune noble huguenot, se rend à Paris auprès de l’amiral Coligny, chef du parti protestant. La France, déchirée depuis près de dix années par les guerres de religion, connaît alors une fragile période de concorde. Le jeune homme retrouve son frère, George, converti au catholicisme quelques années plus tôt […]

Couverture-Paukenschlag-mini juin 09

1942 : Opération Paukenschlag

  Le 11 décembre, quelques jours après l’agression japonaise sur la base navale américaine de Pearl Harbor, le III. Reich se déclare à son tour en état de guerre contre les États-Unis. L’amiral Dönitz, commandant des U-Boote, est convaincu que la bataille de l’Atlantique décidera de l’issue de la guerre, car une victoire allemande priverait […]

Couverture-1815-mini juin 09

1815, La première Restauration et les Cent Jours

  Mai 1814. L’Empereur Napoléon Ier, contraint à l’exil par les souverains européens, débarque sur l’île d’Elbe. Déchu de son trône impérial par les armées coalisées au terme d’une campagne aussi héroïque que vaine en terre de France, il doit désormais se contenter d’un minuscule « rocher », situé entre la Corse et la côte de Toscane […]

Couverture-Richelieu2-mini avril 20

Richelieu, Maximes d’Etat, ou Testament Politique

  « L’autorité contraint à l’obéissance, mais la raison y persuade. » Le nom de Richelieu vit dans la mémoire des hommes. Son génie ferme, fin et grave, s’impose à nos négligences passées et actuelles. Ses services sont de ceux qui subsistent : trois siècles se sont écoulés et les révolutions profondes qui ont affecté la France n’en […]

Couverture-Duguesclin-mini avril 20

Du Guesclin, un héros médiéval

La vie Bertrand Du Guesclin est avant tout celle d’une étonnante ascension sociale. Issu d’une lignée de modestes seigneurs bretons, enfant turbulent, indomptable et brutal, « le plus laid qu’il y eût de Rennes à Dinan » selon la chanson de Cuvelier, il est rejeté par ses parents, qui le destinent à une vie sans relief. Convaincu […]

Couverture-Jeanne-mini avril 20

Jeanne d’Arc, de Jules Michelet

En 1429, le peuple de France, meurtri par la guerre de Cent Ans, perçoit l’écho d’une étrange rumeur : Jeanne d’Arc, une jeune paysanne lorraine de dix-sept ans prétend avoir reçu de la part des saints Michel, Marguerite d’Antioche et Catherine la mission de délivrer la France de l’occupation anglaise et de porter le dauphin de […]

Couverture-1814-2-mini mars 23

1814, La Campagne de France, de Henry Houssaye

Janvier 1814. La Grande Armée, durement éprouvée par le revers de Leipzig le 19 octobre, doit abandonner le théâtre d’opérations allemand pour défendre son territoire national. Acculé et pourchassé par les Prussiens et Russes de Blücher, les Suédois de Bernadotte et les Autrichiens de Schwarzenberg, l’Empereur doit recomposer, à partir des débris de Leipzig, une […]

Couverture-marechaux-petite janvier 20

Les Maréchaux de Napoléon

Le 18 mai 1804, jour de la proclamation de l’Empire français, un sénatus-consulte (décret) rétablit la distinction de maréchal. Depuis l’élévation de Rochambeau en 1791 par le roi Louis XVI, aucun militaire n’a porté ce titre. La première promotion des maréchaux d’Empire comporte dix-huit noms. Quatre d’entre eux (Kellermann, Lefebvre, Pérignon et Sérurier) sont des […]

Couverture-Prien-petite décembre 20

Gunther Prien, le Taureau de Scapa Flow

Gloire de la Kriegsmarine, figure emblématique de l’âge d’or des U-Boote, Günther Prien est probablement l’un des commandant les plus talentueux que l’arme sous-marine allemande ait jamais admis dans ses rangs. Son exploit dans la rade Scapa Flow en octobre 1939 l’a porté au firmament ; son destin tragique a renforcé sa légende. Porte d’accès […]

Couverture-U29-petite novembre 20

Les Loups gris en Méditerranée, la 29. U-Flottille

Pendant l’été 1941, les autorités du Troisième Reich, confrontées aux échecs récurrents des forces italiennes sur terre comme sur mer, décident de hâter une résolution du conflit sur le théâtre méditerranéen. La situation stratégique n’est à cet instant en rien en l’avantage des armées de l’Axe : l’Afrika Korps du général Rommel a subi un […]